Un ciclista pedala lungo una strada andando alla velocità di circa 20 km all'ora. Un marciatore parte a piedi dallo stesso punto e alla stessa ora e va in direzione opposta, a circa 7 km all'ora. Supponendo che la strada sia sufficientemente lunga e che si mantenga piana, dopo quanto tempo i due uomini si troveranno a 50 km di distanza?

A che velocitÓ si allontanano i due uomini lungo la strada: in un'ora uno fa 20 km da una parte e l'altro 7 dall'altra, quindi si allontanano a 27 km all'ora. Quanto tempo ci vuole perché raggiungano i 50 km di distanza?
27 km in un'ora, per 50 km quanto tempo?
Capisco subito che ci vorranno quasi due ore, in quanto 27·2 = 54. Proviamo ad essere più precisi.
velocità media = (strada percorsa) / (tempo impiegato)
(velocità media)·(tempo impiegato) = strada percorsa
tempo impiegato = (strada percorsa) /(velocità media)
Controlliamo se ha senso la formula ottenuta: se vado a 100 km all'ora quanto tempo impiego a farne 200? 2 ore. Proviamo con la formula:
tempo = 200/100 = 2: ok!
Quindi nel nostro caso   tempo in ore = 50/27 = 1.85185… Questo è quanto ottengo con una calcolatrice. Cerchiamo di esprimerci in minuti e di tener conto che i dati erano approssimati.
0.85185 ore a quanti minuti corrispondono? 1 ora = 60 minuti, quindi:
0.85185 ore = 0.85185·60 = 51.111… minuti, ossia circa 50 minuti.
I due uomini si troveranno a 50 km di distanza dopo circa 1 ora e 50 minuti.