Un bicchiere contenente un cubetto di acqua ghiacciata viene riempito fino all'orlo di acqua liquida. La temperatura ambientale è superiore a 0° C. Che cosa accade al trascorrere del tempo?
(A) l'acqua trabocca     (B) il cubetto di ghiaccio non cambia volume
(C) non cambia il livello del liquido     (D) il livello dell'acqua scende
(E) il cubetto di ghiaccio si abbassa sotto il livello del liquido

    Risposta (C):   il cubetto ha massa pari a quella di una quantità di acqua liquida che occupi lo stesso volume della parte di cubetto sommersa (principio di Archimede); quindi man mano che il ghiaccio si scioglie non cambia il livello del liquido.

È un classico quesito per verificare la padronanza del "principio di Archimede". In un test sottoposto a una settantina di laureati in facoltà scientifiche (nel 1999) solo il 7% ha risposto correttamente. Il 46% ha scelto (A). Solo l'1% ha preferito non rispondere.