È notte. In cielo si vede illuminato uno spicchio di Luna. Perché non si vede illuminata l'intera Luna?
(A) La parte al buio è all'ombra della Terra  (B) La parte al buio è all'ombra della Luna stessa
(C) Il Sole è allineato tra Luna e Terra  (D) La Luna è allineata tra Sole e Terra
(E) La Terra è allineata tra Sole e Luna

B: la parte non illuminata è in ombra; i "raggi" del sole non raggiungono un oggetto ivi collocato in quanto fermati dalla luna stessa. La formulazione della risposta può lasciare un po' perplessi, ma è corretta, e si tratta dell'unica risposta sensata; le altre risposte corrispondono a misconcezioni diffuse o a tentativi di risposta "nozionistici".
Nota.  Se la luna si trova fra terra e sole (in "congiunzione") abbiamo il novilunio o "luna nuova": dalla terra non si vede nulla;  se invece si trova invece dalla parte opposta del sole rispetto alla terra (cioe' in "opposizione") abbiamo il plenilunio o "luna piena": la luna appare circolare.  Il disegno a destra si riferisce a una visione da una posizione intermedia.
 

Questo quesito, in un test sottoposto a una sessantina di laureati in facoltà scientifiche (nel 1999) ha avuto solo il 21% di risposte corrette. Il 55% (!!!) dei laureati ha scelto (A) e il 10% (D). Il laureati in Scienze Geologiche non si sono comportati meglio degli altri.