Una famiglia sta viaggiando in auto in un caldo pomeriggio con tutti i finestrini chiusi. Un bambino, nel sedile di dietro, tiene l'estremitÓ di un filo a cui Ŕ attaccato un palloncino gonfiato con dell'elio. Il palloncino galleggia nell'aria proprio sotto il tetto dell'auto.  Quando l'auto accelera il palloncino rimane dove si trova, si muove all'indietro o in avanti?  E come si comporta quando l'auto fa una curva?    

Quando la macchina chiusa accelera in avanti, le forze inerziali mandano indietro l'aria nella macchina; ci˛ comprime l'aria dietro il palloncino e lo spinge in avanti. Quando una macchina fa una curva, il palloncino, per analoghi motivi, si muove verso l'interno della curva.
Questo è uno dei tanti quiz proposti da en.wikipedia.org/wiki/Martin_Gardner nella sua rubrica "Mathematical Games" che ha tenuto per 25 anni in "Scientific American".